Situação inicial

Central Tube & Bar é uma empresa que nasceu para comercializar tubos e barras metálicas. Em 1996 iniciou a sua atividade em uma pequena garagem, com uma máquina de serrar com esteira, e somente uma grande cliente, Navistar, que produz ônibus escolar. hoje há duas unidades produtivas, a Conway em Arkansas e a Tulsa em Oklaoma, e está para abrir uma terceira em Texas.

Impacto

Dever competir em um mercado onde operam empresas muito grandes, que comercializavam tubos com armazéns muito superiores aos próprios, convenceu Dustin Ward, titular de Central Tube & Bar, que não era suficiente vender somente o material, mas era necessário adicionar valor aos próprios produtos, introduzido usinagens já feitas, para incrementar as margens. Portanto, em 2006, em vez de comprar uma máquina de serrar, investiu no sistema LT722D.

A solução

A tecnologia e a automação são os instrumentos escolhidos pela Central Tube & Bar para combater no mercado global, garantindo tempos de entrega mais rápidos e baixíssimas taxas de descarte (cerca de 1%).
A primeira máquina comprada foi a LT722D: um sistema que graças à velocidade de corte diminuiu o tempo de usinagem de 60-70%, e portanto, os custos. Com a LT722D se carrega o carregador e as partes usinadas saem da máquina sem a necessidade de usinagens sucessivas ou tempos de equipamento. Um particular que antes era realizado em diferentes máquinas em 45 minutos, sai acabado da LT722D em 4 minutos.
Depois da LT722D, chegou um sistema de curvatura E-TURN40 muito flexível: foi utilizado primeiro em Tulsa para produzir os assentos dos ônibus escolar, portanto, levado para Conway para fazer mobiliário escolar, camas e diferentes outras coisas. Dois foram principalmente os pontos de força do sistema E-TURN: o sistema de carga e a movimentação completamente elétrica, que garantem a perfeita repetição. Considerada as tolerâncias extremas indicadas pelo sistema GD&T (Geometric Dimensioning & Tolerancing) para o automotivo, não seria possível usinar com uma normal máquina de dobrar tubos (curvadora).
Enfim, para cortar tubos de maior dimensão, se escolheu o sistema laser LT8: assim a empresa conseguiu diferenciar as máquinas em função dos mercados, individuando para cada peça a máquina justa.
Todas estas mudanças na produção requeriam também uma mudança da força de trabalho, que devia ser instruída para o uso destes novos instrumentos. Os cursos dedicados de BLM GROUP formaram o pessoal, diretamente na sede de Wixom.

As vantagens

O investimento inicial na máquina é velozmente recompensado graças à velocidade de produção, confiabilidade, repetição e facilidade de uso. Isto garante tempos de entrega mais rápidos, baixas taxas de descarte e custos reduzidos. A economia deriva de mais fatores: o aumento da velocidade, mas também a precisão que reduz a taxa de descartes, a redução do custo do trabalho e do pessoal que faz usinagens. A alta qualidade do serviço de venda e de “after sale” completam a oferta.

Aspectos técnicos

A tecnologia completamente elétrica de E-TURN garante alta tolerância, precisão e facilidade de troca produção, com tempos reduzidos. A versatilidade e a flexibilidade do laser permite de usinar peças complexas de modo eficiente, limpo e com resultados de alta qualidade.